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Bajo la protección del coronavirus, los gobiernos castigan a los adversarios y recompensan a los amigos.

Bajo la protección del coronavirus, los gobiernos castigan a los adversarios y recompensan a los amigos.

En Bolivia, el gobierno arrestó a docenas de opositores en virtud de un nuevo decreto aprobado el mes pasado. En India, las autoridades han perseguido a activistas y periodistas utilizando una ley antiterrorista radical. 

Washington Post, 30 de abril de 2020.

Por Joanna Slater , Anthony Faiola y Niha Masih

Nueva Delhi – El perdón fue rápido y sorprendente, anulando la condena histórica de un sargento del ejército por masacrar a civiles durante la guerra civil de Sri Lanka.

Grupos de derechos humanos denunciaron la medida , pero no hubo protestas. Tampoco hubo apelaciones en persona. Incluso un desafío legal era imposible: con todo Sri Lanka bajo un estricto bloqueo nacional, los tribunales también se cerraron.

La decisión en marzo del nuevo presidente electo de Sri Lanka es parte de una tendencia más amplia e inquietante en la que los gobiernos de todo el mundo han castigado a los opositores, recompensado a los amigos y sofocado la disidencia en medio de la pandemia mundial. La naturaleza abrumadora de la lucha contra la enfermedad combinada con restricciones físicas a los ciudadanos ha significado que tales acciones inciten a menos oposición en el país y en el extranjero que en el pasado.

En Bolivia, el gobierno arrestó a docenas de opositores en virtud de un nuevo decreto aprobado el mes pasado. En India, las autoridades han perseguido a activistas y periodistas utilizando una ley antiterrorista radical. En Camboya, al menos 30 personas, muchas de ellas simpatizantes de la oposición , han sido arrestadas aparentemente por difundir información errónea durante la pandemia. Varios gobiernos han aprobado leyes cuyo objetivo declarado es luchar contra el coronavirus, pero los opositores dicen que proporcionan herramientas para combatir las voces críticas y los medios de comunicación.

Si bien pueden ser necesarias medidas de emergencia para combatir la propagación del virus, algunos gobiernos «parecen estar usando COVID-19 como una cobertura para violaciones de derechos humanos, restringiendo aún más las libertades fundamentales y el espacio cívico, y socavando el estado de derecho», Michelle Bachelet , dijo el alto comisionado de la ONU para los derechos humanos, en un comunicado esta semana . Ella calificó estos casos de «profundamente preocupantes».

En Sri Lanka

En Sri Lanka, el presidente Gotabaya Rajapaksa anunció el perdón del ex sargento del ejército Sunil Rathnayaka seis días después de la imposición de un toque de queda en todo el país. Rathnayaka fue condenado por asesinar a ocho civiles, incluidos tres niños, en 2000. El caso contra Rathnayaka tomó más de una década, y su condena fue confirmada el año pasado por el tribunal superior del país.

En Bolivia

Un ejemplo sorprendente de represión durante la pandemia proviene de Bolivia. Antes del estallido, el gobierno de derecha liderado por la presidenta interina Jeanine Áñez presidió la detención de cientos de opositores, el murmullo de periodistas y una campaña de «pacificación nacional» que dejó al menos 31 personas muertas, según el defensor del pueblo y el ser humano. grupos de derechos.

Luego, en marzo, el franco ministro del Interior de Añez, Arturo Murillo, dio a conocer lo que llamó un nuevo «ciberpatrol», dirigido por las fuerzas armadas, la policía y su propio personal, con el objetivo de identificar y enjuiciar a los que se considera que se están propagando » información errónea” durante el brote de coronavirus. Un decreto presidencial posterior declaró que los infractores podrían ser acusados ​​de «un delito contra la salud pública» y enfrentar hasta 10 años de prisión.

El 15 de abril, el gobierno de Añez sorprendió a los observadores al anunciar que 67 «actores políticos» ya habían sido acusados ​​de violar el nuevo decreto, y que 37 de ellos habían sido «rápidamente condenados».

«El gobierno de Bolivia es uno de los casos más claros de un gobierno que aprovecha al máximo esta crisis de salud, esta pandemia global, para perseguir a los líderes de la oposición y restringir las libertades fundamentales», dijo José Miguel Vivanco, director de Derechos Humanos de las Américas. Reloj.

Luis Arce, el principal oponente de Añez en las próximas elecciones presidenciales, dijo que las recientes condenas son especialmente preocupantes. «No hay transparencia sobre quiénes son, qué delitos supuestamente cometieron o si están siendo defendidos», dijo en una entrevista telefónica. Un portavoz del gobierno de Añez no respondió a una solicitud de entrevista.

En la India

En India, el gobierno avanzó con el controvertido enjuiciamiento de un conocido académico y crítico del primer ministro Narendra Modi. Anand Teltumbde, un estudioso del sistema de castas de la India, fue arrestado y encarcelado en abril, algo que temía durante más de un año. Teltumbde, de 70 años, fue acusado bajo un estatuto antiterrorista por supuestos vínculos con extremistas marxistas. Expertos y un juez de la Corte Suprema han cuestionado la validez de la evidencia en la investigación.

En la víspera de su arresto, Teltumbde escribió una carta abierta llamando al caso en su contra una » fabricación torpe y criminal » y un intento de despojar a los indios de sus derechos básicos. «Espero sinceramente que hablen antes de que llegue su turno», escribió.

Los abogados de Teltumbde y Gautam Navlakha, un activista de 68 años que también enfrenta arresto, argumentaron ante la Corte Suprema que enviar a dos personas mayores a prisión durante la pandemia fue «prácticamente una sentencia de muerte». El tribunal les ordenó que se rindieran en una semana.

Teltumbde sufre de asma e inflamación severa de la columna vertebral, dijo su esposa, Rama. Preguntó por qué el gobierno estaba encarcelando a activistas al mismo tiempo que intenta descongestionar las cárceles debido al coronavirus. «Solo queríamos tiempo», dijo. «¿Son tan peligrosos?»

Anand Teltumbde abandona la estación de policía de Swargate en Pune, India, el 19 de febrero de 2019. (Ravindra Joshi / Hindustan Times / Getty Images)

Teltumbde fue «debidamente arrestado» después de agotar sus opciones legales, dijo un funcionario de la Agencia Nacional de Investigación de la India que habló bajo condición de anonimato porque la investigación está en curso.

A medida que aumentan los casos de coronavirus durante un bloqueo nacional sin precedentes, las autoridades indias también han perseguido a estudiantes y periodistas utilizando la misma ley antiterrorista, que permite detenciones sin cargos durante meses.

Dos estudiantes de posgrado de la Universidad Jamia Millia Islamia de Delhi, una de las cuales está embarazada, fueron arrestados el mes pasado bajo el estatuto antiterrorista después de ayudar a organizar protestas contra una controvertida ley de ciudadanía. Las autoridades los acusan de instigar disturbios mortales en febrero . Por el contrario, un político del partido gobernante cuyas acciones ayudaron a desencadenar la violencia no ha sido acusado.

Dos periodistas en la disputada región de Cachemira fueron informados de que ellos también estaban siendo investigados bajo la misma ley antiterrorista. Un tercer periodista de Cachemira, Peerzada Ashiq, del periódico hindú, recibió una denuncia policial luego de que accidentalmente incluyera un error en una historia .

«Eligieron una pandemia para perseguir a los periodistas sabiendo que todo el mundo está ocupado lidiando con el coronavirus», dijo Ashiq. Un alto funcionario de la policía en Cachemira, Vijay Kumar, dijo que las autoridades solo habían investigado a periodistas que «instigaban» la violencia.

El cierre parece haber envalentonado a las autoridades para intimidar a los periodistas. El mes pasado, los agentes de policía condujeron cientos de millas para cumplir una citación a Siddharth Varadarajan, editor fundador de The Wire, un medio de comunicación en línea que publica regularmente artículos críticos con el gobierno.

Un informe en el sitio web había atribuido brevemente una cita errónea al líder del estado más grande de la India, al tiempo que señalaba que el político había violado el bloqueo nacional. La denuncia acusó a Varadarajan de delitos como desobedecer a un funcionario público, transmitir material obsceno y burlar la ley de enfermedad epidémica de la India.

«La ofensiva actual contra la libertad de los medios es especialmente peligrosa ya que tienes un bloqueo, por lo que el público depende aún más de que los medios sean sus ojos y oídos», dijo Varadarajan. «Camisa de fuerza los medios de comunicación significa que está tratando de poner un velo a todo el funcionamiento del gobierno».

En otros lugares, los activistas temen que las medidas de emergencia aprobadas para combatir el virus sirvan como pretextos para tomar medidas enérgicas contra los opositores y los medios de comunicación. En Filipinas, miles ya han sido arrestados por violar las medidas de bloqueo y el presidente Rodrigo Duterte ha amenazado con imponer la ley marcial. El gobierno aprobó una nueva legislación a fines de marzo para ayudar a combatir la pandemia. Dos periodistas ya han sido acusados ​​bajo la disposición de la ley contra «información falsa» y ahora se enfrentan a prisión , según el grupo de defensa Reporteros sin Fronteras.

En Camboya

Camboya también aprobó una ley de emergencia en abril que otorgó a su líder autoritario Hun Sen amplios poderes y le permite al gobierno restringir las libertades civiles y políticas. Los grupos de derechos humanos lo han llamado una toma de poder cínica en un momento en que la oposición en Camboya está casi neutralizada, con opositores políticos clave en la cárcel o en el exilio.

La pandemia «está siendo utilizada como una excusa por los gobiernos para reforzar su control sobre las personas con las que se sienten incómodos», dijo Biraj Patnaik, director de Amnistía Internacional para el sur de Asia. La policía puede realizar arrestos sin llamar la atención, dijo, mientras que los cierres significan que es difícil o imposible para los activistas investigar los abusos en persona. Mientras tanto, los jueces muestran deferencia a las autoridades.

«La metáfora de una guerra, desafortunadamente, ha alcanzado al mundo», dijo Patnaik. «Existe la sensación de que los gobiernos necesitan una mano más libre porque estamos librando una guerra de algún tipo».

Leer versión original: https://wapo.st/2zJYCgr

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